Bitcoin ¿la divisa del futuro o burbuja?

bitcoin (1)Esta semana pensaba seguir hablando sobre la curva de valor, pero durante estos últimos días ha habido noticias muy importantes relacionadas con la moneda virtual Bitcoin, y la actualidad manda.

En mi primer post ya comenté que uno de los temas que iba a tratar en este blog era el ahorro y la inversión. En relación a esta temática, tenía pensado escribir un post sobre el Bitcoin. Los últimos acontecimientos han hecho que adelante la publicación del artículo.

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es un nuevo concepto de divisa, que surge en el año 2008. Es una moneda electrónica, que ha sido concebida para realizar pagos en internet sin necesidad de intermediarios y no está respaldada por ningún banco o Gobierno. En estos momentos sirve como moneda de pago en muchos de los comercios electrónicos que existen en la red. También existen otras muchas divisas electrónica que han nacido a la sombra de Bitcoin, pero de momento ésta sigue siendo la más popular.

¿Cómo se crea?

Bitcoin se crea mediante un complejo sistema de encriptación, que hace que sea imposible falsificarla o duplicarla. El proceso de generación de nuevos Bitcoins se denomina “Bitcoin Mining” y es una analogía del concepto de extracción en una mina. Para crear un nuevo Bitcoin, es necesario realizar una gran cantidad de cálculos matemáticos, que generan el código de esta criptodivisa. 

El número de Bitcoins es finito, y a medida que se van generando, la dificultad, cálculos y tiempo necesario para “minar” un nuevo Bitcoin aumenta. Esto hace que cada vez sea necesaria más velocidad de cálculo y lo que en un principio podía ser posible con un simple ordenador, ahora requiere computadoras específicamente diseñadas para crear Bitcoins. De hecho, la locura es tal, que hay un auténtico mercado de máquinas diseñadas para esta función, con un coste de varios miles de dólares, como por ejemplo ésta: Terra Miner IV.

¿Cuánto vale un Bitcoin?

Ese es el gran problema. Bitcoin es una divisa tremendamente volátil. Al principio su valor era de unos pocos céntimos de dólar. Durante la primavera del año pasado ya valía unos $200 y al final del 2013 se desató la locura y alcanzó un valor de $1200. Algunos expertos hablaban de que durante este 2014 podía alcanzar los $5000 y que su valor objetivo está en torno a los $100.000.

Incluso personas que estaban consideradas en la red como referentes de la “inversión inteligente” terminaron sucumbiendo a los encantos de Bitcoin:

En estos momentos (3 marzo de 2014) su cotización está en torno a los $565.

Su alta volatilidad está haciendo que su único uso en estos momentos sea meramente especulativo. Además, el hecho de que pueda ser utilizada preservando el anonimato, ha permitido su uso para realizar blanqueo de dinero y actividades ilegales, lo que ha empañado su imagen.

¿Dónde se pueden comprar Bitcoins y cómo se guardan?

Los Bitcoins pueden comprarse y venderse en muchas plataformas que existen en la red. Pueden almacenarse en una cartera electrónica física (wallet), con lo cual es imposible sufrir un robo, o en la nube, custodiado en por esas mismas plataformas donde se hace la compraventa. Esta última opción es más operativa, pero se ha demostrado que es muy insegura, a tenor de lo que se ha conocido esta última semana.

¿Qué ha ocurrido con Bitcoin estos últimos días?

Durante estos últimos días han sucedido una serie de acontecimientos que han hecho temer por el futuro de esta divisa virtual. Mt. Gox, una de las principales plataformas de compraventas de Bitcoins, domiciliada en Tokio y que acaparaba el 20% del comercio mundial de Bitcoins, ha desaparecido sin dejar rastro.

Durante unos días comenzaron a circular rumores de que había sufrido importantes robos por parte de Hackers y que atravesaba dificultades económicas. La gente comenzó a vender sus Bitcoins, lo que hizo que su cotización se desplomase. La caída del precio del Bitcoin fue generalizada, pero más acentuada en el caso de Mt. Gox, donde llegó a cotizar cerca de los $100. Esto produjo una curiosa situación, en la que el Bitcoin tenía cotizaciones muy diferentes en función de la plataforma donde se realizase la compraventa.

Ante esta venta masiva, Mt. Gox decidió hacer un “corralito”, impidiendo recuperar de forma temporal el dinero a sus clientes. Supuestamente iba a ser una situación transitoria hasta que las aguas volvieran a su cauce. Finalmente, el pasado martes 25 de febrero, la página web de Mt. Gox desaparece sin dejar rastro y su cuenta de Twitter se evapora, al igual que el dinero de todos sus clientes.

En estos momentos hay una situación de total desconfianza, aunque no se han producido nuevos desplomes en la cotización.

¿Es Bitcoin una burbuja?

Hasta hace poco se creía que Bitcoin era la divisa del futuro… libre como internet. Estos últimos acontecimientos han demostrado que es muy frágil y su futuro es totalmente incierto.

De momento tiene más pinta de burbuja que de otra cosa. Ya hemos asistido en el pasado a otras burbujas como la de los tulipanes, la burbuja de los mares del sur, la locura .com, o la más reciente del “ladrillo”.

Mi opinión

Creo que Bitcoin es una gran idea en su concepción: una moneda libre, sin control por parte de Bancos ni Gobiernos, que se mueve a la velocidad de la luz, sin intermediarios… pero no deja de ser una utopía, de momento. Hay muchos intereses en juego y no va a resultar fácil que se instaure como divisa universal, porque afecta directamente a los pilares del sistema económico mundial que hay en la actualidad.

Además, mientras siga siendo utilizada como elemento especulativo y su valor no se estabilice, no podrá ser utilizada como forma de pago.

¿Logrará sobrevivir a esta crisis? ¿Crees que es la divisa del futuro u otra burbuja más? ¿Qué opinas de todo esto?

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